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Carlos Linneo

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Carlos Linneo (en sueco, Carl Nilsson Linæus, latinizado como Carolus Linnaeus, también conocido después de su ennoblecimiento como Carl von Linné), (Råshult, Suecia, 23 de mayo de 1707 – Uppsala, 10 de enero de 1778), fue un científico, naturalista, botánico y zoólogo sueco que estableció los fundamentos para el esquema moderno de la nomenclatura binomial. Es considerado el padre de la taxonomía moderna, y también es considerado como uno de los padres de la ecología moderna.

Linneo nació en la región rural de Råshult, al sur de Suecia. Su padre fue el primero de su estirpe en adoptar un apellido permanente; previamente, los antepasados utilizaban el sistema de nombres basados en el patronímico, como era tradicional en los países escandinavos. Inspirándose en un tilo que había en las tierras de la familia, Nils escogió el nombre Linnaeus, como forma latinizada de lind, "tilo" en idioma sueco. Linneo realizó una gran parte de sus estudios superiores en la Universidad de Uppsala y, hacia 1730, empezó a dar conferencias de botánica. Vivió en el extranjero entre 1735-1738, donde estudió y publicó una primera edición de su Systema Naturae en los Países Bajos. De regreso a Suecia se convirtió en profesor de Botánica enUppsala. Durante la década de 1740, realizó varias expediciones a través de Suecia para recolectar y clasificar plantas y animales. Durante las décadas de 1750 y 1760, continuó recogiendo y clasificando animales, plantas y minerales, publicando varios volúmenes. En el momento de su muerte, era reconocido como uno de los científicos más importantes en toda Europa.

El filósofo suizo Jean-Jacques Rousseau le envió el mensaje: "Dígale que no conozco a un hombre más grande en la tierra". El escritor alemán Goethe escribió: "Con la excepción de Shakespeare y Spinoza, no conozco a nadie, entre los que ya no viven, que me haya influido más intensamente". El autor sueco Strindberg escribió: "Linneo era en realidad un poeta que se convirtió en naturalista". Entre otros cumplidos, Linneo fue llamado "Princeps Botanicorum" ("Príncipe de Botánicos"), "El Plinio del Norte" y "El Segundo Adán". Asimismo, es considerado héroe nacional de Suecia

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Biografía

Primeros años

Infancia

Carl Nilsson Linneo nació en Råshult, Småland, Suecia el 23 de mayo de 1707. Era el primer hijo de Nils Ingemarsson Linnaeus (1674–1748) y Christina Brodersonia (1688–1733). Los antepasados de Nils habían sido campesinos o sacerdotes durante muchas generaciones. Su padre, Nils, era un botánico aficionado, un ministro del Luteranismo, y el cura del pequeño pueblo de Stenbrohult, en Småland. Su madre, Christina, era la hija del rector de Stenbrohult, Samuel Brodersonius. Posteriormente a Carlos nacieron tres hijas y otro hijo, Samuel, que sucedería finalmente a su padre como rector en Stenbrohult y escribiría un manual sobre apicultura. Un año después del nacimiento de Carlos Linneo, murió su abuelo, Samuel Brodersonius, y su padre, Nils, se convertió en el rector de Stenbrohult. Así, Linneo y sus padres se trasladaron a la rectoría dejando la casa del cura donde habían vivido.

Incluso en sus primeros años Linneo parecía mostrar una atracción por las plantas y las flores en particular. Cuando estaba preocupado o enfadado le daban una flor e inmediatamente se calmaba. Nils pasaba mucho tiempo en su jardín y a menudo mostraba flores a Linneo, enseñándole sus nombres. Pronto Linneo tuvo su propia parcela de tierra en el jardín de su padre donde podía cultivar plantas.

Educación básica

Su padre comenzó a enseñar a Linneo latín, religión y geografía desde pequeño, pero cuando Linneo tenía siete años consideró que era mejor que tuviera un educador. Sus padres eligieron Johan Telander, el hijo de un "husbonde" local (un terrateniente menor). Telander no era apreciado por Linneo quien más tarde escribiría en su autobiografía que Telander "era mejor extinguiendo el talento de un niño que desarrollándolo". Dos años después de que hubiera comenzado la enseñanza fue enviado al Instituto elemental en Växjö. Linneo raramente estudiaba, en cambio a menudo se iba al campo para buscar plantas. Sin embargo Linneo consiguió llegar al último año de la escuela elemental cuando tenía quince años, en 1717. Este año era impartido por el director de escuela primaria, Daniel Lannerus quien estaba interesado por la botánica. Lannerus se dio cuenta del interés de Linneo por la botánica y le dio clases en su jardín. También le presentó a Johan Rothman que era el doctor estatal de Småland y profesor en el Gimnasio de Växjö. Rothman, que para ser doctor en aquella época también era botánico, profundizó el interés de Linneo para la botánica y le ayudó a desarrollar un interés por la medicina.

Después de haber pasado los últimos siete años en un instituto, Linneo entró en el Gimnasio de Växjö en 1724. En el gimnasio se estudiaba principalmente teología, griego, hebreo y matemáticas, un currículo diseñado para alguien que aspirara a ser sacerdote. En el último año en el gimnasio, Nils, el padre de Carlos Linneo, le visitó para preguntar a sus profesores cómo estaban progresando los estudios de Linneo, para su sorpresa la mayoría de ellos le dijo que "Linneo nunca sería un buen estudiante". Sin embargo, Rothman estaba convencido y sugería que Linneo podría tener un futuro en medicina. Rothman también se ofreció a dar casa a Linneo en Växjö y enseñarle fisiología y botánica. Nils aceptó esta oferta.

Universidad

Lund

Rothman mostró a Linneo que la botánica era un tema serio y no un simple entretenimiento. Enseñaba a Linneo a clasificar plantas según el sistema de Tournefort. Linneo también se formó sobre la sexualidad de las plantas según Sébastien Vaillant. En 1727 Linneo, con 21 años, se matriculó en la Universidad de Lund en Escania. Linneo tuvo tutoría y alojamiento del doctor local Kilian Stobaeus. Allí podía usar la biblioteca del doctor, que tenía muchos libros sobre botánica, y contaba con acceso libre a las conferencias que impartía el propio Stobaeus. En su tiempo libre, Linneo exploraba la flora de Escania junto con los estudiantes que compartían los mismos intereses.

Uppsala

En agosto de 1728 Linneo decidió irse a la Universidad de Uppsala por consejo de Rothman quien creía que sería la mejor elección tanto si Linneo quería estudiar medicina como botánica. Rothman basaba esta recomendación en los dos profesores que enseñaban en la facultad médica de Uppsala: Olof Rudbeck y Lars Roberg. Tanto Rudbeck como Roberg habían sido indudablemente buenos profesores pero en aquella época ya eran mayores y estaban poco interesados en enseñar. Rudbeck por ejemplo dejó de dar conferencias al público, y dejaba que otras personas menos preparadas lo hicieran por él. Así las conferencias de botánica, zoología, farmacología y anatomía no se impartían en su mejor nivel. En Uppsala, Linneo encontró un nuevo benefactor, Olof Celsius. Olof era un profesor de teología y un botánico aficionado. Olof recibió a Linneo en su casa y le dio entrada en su biblioteca que era una de las bibliotecas botánicas más ricas de Suecia.

En 1729 Linneo escribió la tesis Praeludia sponsaliorum plantarum sobre la sexualidad de las plantas. Esto llamó la atención de Olof Rudbeck quien en mayo de 1730 seleccionó a Linneo para empezar a dar conferencias en la universidad aunque Linneo era sólo un estudiante de segundo año. Las conferencias eran muy populares y Linneo se podía encontrar hablando para una audiencia de 300 personas.23 En junio Linneo se trasladó de la casa de Celsius a la casa de Rudbeck para hacer de tutor y enseñar a los tres hijos más pequeños de los 24 que tenía. Su amistad con Celsius no disminuyó y continuaron yendo junto a expediciones botánicas. Durante aquel invierno Linneo empezó a dudar del sistema de clasificación de Tournefort, y decidió crear uno propio. Su plan consistía en dividir las plantas por el número de estambres y pistilos.

Comenzó a escribir unas cuantas anotaciones que más tarde se convertirían en libros, como por ejemplo Generalitat plantarum y Critica botanica. También produjo el libro Adonis Uplandicus relativo a las plantas cultivadas en su jardín.

La anterior ayudante de Rudbecks, Nils Rosen, regresó a la Universidad en marzo de 1731 con un grado en medicina. Rosen empezaba a dar conferencias de anatomía e intentaba hacerse cargo de las conferencias de botánica de Linneo, sin embargo, Rudbecks le detuvo. Hasta diciembre Rosen hizo la tutoría de Linneo en medicina. En diciembre, Linneo tuvo un "desacuerdo" con la mujer de Rudbeck y tuvo que irse fuera de su casa, si bien la relación con Rudbeck parece que quedó indemne. Aquella navidad Linneo regresó a casa en Stenbrohult para visitar a sus padres por primera vez en aproximadamente tres años. Los sentimientos de su madre por él se habían enfriado desde que había decidido no convertirse en sacerdote pero cuando vio que estaba enseñando en la Universidad, se complació.

Expedición a Laponia

En la visita de Linneo a sus padres les explicó su plan para viajar a Laponia, un viaje que Rudbeck había hecho una vez pero los resultados habían sido destruidos en un incendio en 1702. La esperanza de Linneo era encontrar nuevas plantas, animales y posiblemente valiosos minerales. También sentía curiosidad por las costumbres de los nativos Sami, unos pastores de renos nómadas que deambulaban por las grandes tundras de Escandinavia. En abril de 1732 se le otorgó a Linneo una subvención de la Real Sociedad de Ciencias de Uppsala para costear la expedición.

Linneo comenzó su viaje el 22 de mayo. Lo hizo a pie y caballo, llevando con él su diario, manuscritos botánicos y ornitológicos y hojas para herborizar plantas. Le llevó 11 días llegar a su primer objetivo, Umeå, desmontando en el camino para examinar una flor o una roca. Estaba especialmente interesado en los musgos y líquenes, una parte principal de la alimentación de los renos, un animal común en Laponia. Después, llegó a Gävle donde encontró grandes cantidades de Campanula serpyllifolia, una planta rastrera y perenne que se convertiría en la favorita de Linneo, más tarde rebautizada como Linnaea borealis.

Después de estar en Gävle, Linneo comenzó a viajar hacia Lycksele, una ciudad fuera de la costa más alejada de lo que nunca había viajado hasta entonces, examinando patos en el camino. Después de cinco días llegó a la ciudad donde se quedó junto con un pastor y su esposa. A principios de junio volvió a Umeå después de haber pasado algunos días en Lycksele donde aprendió más sobre las costumbres de los Sami. Desde Umeå viajó hacia el norte a las montañas escandinavas pasando por Old Luleå, donde recibió un sombrero de mujer Sami. Cruzó la frontera con Noruega en Sørfold, a unos 300 km de Old Luleå. Posteriormente viajó a Kalix y a mitad de septiembre comenzó su viaje de regreso a Uppsala, viajando a través de Finlandia y cogiendo el barco deTurku. Llegó el 10 de octubre, en total un viaje de seis meses de duración y unos 2.000 km, donde reunió y observó innumerable cantidad de plantas, aves y rocas. Aunque Laponia era una región sin mucha biodiversidad Linneo encontró y describió un centenar de plantas previamente desconocidas. Sus descubrimientos más tarde serían la base del libro, Flora lapponica. En 1734 Linneo viajó a Dalarna dirigiendo un pequeño grupo de estudiantes. El viaje fue financiado por el gobernador de Dalarna para catalogar recursos naturales conocidos y descubrir otros nuevos, pero también para que quedara recogido junto con las actividades de minería noruegas en Røros.

Excursiones europeas

Doctorado

De regreso a Uppsala, las relaciones de Linneo con Nils Rosen empeoraron y amablemente aceptó una invitación del estudiante Claes Sohlberg para pasar las vacaciones de navidad con su familia en Falun. El padre de Sohlberg era un inspector de minería y llevó a Linneo a visitar las minas próximas a Falun. El padre de Sohlberg sugirió a Linneo de llevarse a su hijo a los Países Bajos y continuar enseñándole allí por un sueldo anual. En aquella época Holanda era uno de los lugares más venerados para estudiar historia natural y un lugar habitual para que los suecos hicieran sudoctorado, Linneo, que estaba interesado en ambos, aceptó.

En abril de 1735 Linneo y Sohlberg se fueron a los Países Bajos. Linneo obtuvo el grado de doctor en medicina en la Universidad de Harderwijk. En el camino se detuvo en Hamburgo donde tuvieron un encuentro con el alcalde, quien orgullosamente les mostró una maravilla de la naturaleza que poseía: los restos embalsamados de una hidra de Lerna de siete cabezas. Linneo enseguida vio que era falsa: se habían pegado mandíbulas y pies de comadrejas y piel de serpientes. La procedencia de la hidra hizo pensar a Linneo que había sido fabricada por monjes para representar la Bestia de la Revelación. Aunque esto podía haber preocupado el alcalde, Linneo hizo públicas sus observaciones y el sueño del alcalde de vender la hidra por una suma enorme, se arruinó completamente. Teniendo miedo de su ira, Linneo y Sohlberg se fueron de Hamburgo rápidamente.

Cuando Linneo llegó a Harderwijk, inmediatamente comenzó a realizar sus estudios de grado. Primero presentó una tesis sobre la causa de la malaria que había escrito en Suecia. A continuación defendió su tesis en un debate público. El próximo paso fue un examen oral y diagnosticar a un paciente. Tras menos de dos semanas obtuvo su graduación y se convitió en doctor a los 28 años. Durante el verano, Linneo encontró un amigo de Uppsala, Peter Artedo. Antes de su salida de Uppsala, Artedo y Linneo habían decidido que si uno de ellos muriera, el superviviente debería terminar el trabajo del otro. Diez semanas después, Artedo se ahogó en uno de los canales de Amsterdam y su manuscrito inacabado sobre la clasificación de los peces quedó en manos de Linneo para completarlo.

Publicación de Systema Naturae

Uno de los primeros científicos que Linneo conoció en los Países Bajos fue Jan Frederik Gronovius a quien mostró uno de sus manuscritos que había traído con él desde Suecia. El manuscrito describía un sistema nuevo de clasificación de las plantas. Cuando Gronovius lo vio quedó muy impresionado, ofreciéndose a ayudarle a costear su impresión. Con una contribución monetaria adicional del doctor escocés Isaac Lawson, el manuscrito se publicó bajo el nombre de Systema Naturae. Linneo se familiarizó con uno de los médicos y botánicos más respetado de los Países Bajos, Herman Boerhaave, que intentó convencer a Linneo de hacer una carrera en su país. Boerhaave le ofreció un viaje a Sudáfrica y América, pero Linneo se excusó manifestando que no soportaba el calor. Boerhaave le sugirió visitar al botánico Johannes Burman lo que Linneo hizo. Tras la visita de Carlos Linneo, Burman quedó impresionado con el conocimiento de su invitado y decidió que Linneo se quedaría con él durante el invierno. Durante su estancia Linneo ayudó a Burman con su Thesaurus Zeylanicus. Burman también ayudó a Linneo con los libros en que estaba trabajando: Fundamentos Botanica y Bibliotheca Botanica.

Su título completo es Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, traducido como: "Sistema natural, en tres reinos de la naturaleza, según clases, órdenes, géneros y especies, con características, diferencias, sinónimos, lugares". La décima edición de este libro es considerada el punto de partida de la nomenclatura zoológica.

George Clifford

En agosto, durante la estancia de Carlos Linneo con Burman, conoció a George Clifford III, un director de la Compañía de la India Oriental Holandesa y propietario de un jardín botánico cerca de Hartecamp en Heemstede. Clifford estaba muy impresionado con la habilidad de Linneo para clasificar plantas y le invitó a convertirse en su médico y encargado de su jardín. Linneo ya había aceptado quedarse con Burman durante el invierno y no podía aceptar inmediatamente la invitación. Sin embargo, Clifford se ofreció a compensar a Burman ofreciéndole una copia de la Historia Natural de Jamaica de Sir Hans Sloane, un libro raro, si Linneo aceptaba quedarse con él. Burman aceptó. El 24 de septiembre de 1735 Linneo se convirtió en el conservador botánico y médico personal de Hartecamp, libre para comprar cualquier libro o planta que quisiera.

En julio de 1736 Linneo viajó a Inglaterra, en la costa de Clifford. Se fue a Londres para visitar a Sir Hans Sloane, un coleccionista de Historia Natural, y observar su colección. Otra razón para su viaje a Inglaterra era visitar Chelsea Physic Garden y su curador, Philip Miller. Presentó a Miller su nuevo sistema de clasificación de plantas que estaba descrito en Systema Naturae. Miller se impresionó y desde entonces comenzó a disponer el jardín botánico según el sistema de Linneo. Linneo también viajó a la Universidad de Oxford para visitar al botánico Johann Jacob Dillenius.

Fracasó en conseguir que Dillenius aceptara públicamente su nuevo sistema de clasificación. Entonces volvió a Hartecamp, llevando con él muchos especímenes raros de plantas. Al año siguiente publicó Genera Plantarum en el que describía 935 géneros de plantas de manera breve y complementado posteriormente con Corollarium Generum Plantarum, con sesenta géneros más. Su trabajo en Hartecamp condujo a la publicación de un nuevo libro Hortus Cliffortianus, un catálogo de los holdings herbarios y de los botánicos de Hartecamp, escrito en nueve meses, completado en julio de 1737 pero no publicado hasta 1738.

Linneo se quedó en Clifford y Hartecamp hasta el 18 de octubre de 1737 cuando se marchó para regresar a Suecia. Las enfermedades y la amabilidad de los amigos holandeses le permitieron quedarse algunos meses más en Holanda. En mayo de 1738 se marchó a Suecia otra vez. En el camino se detuvo en París alrededor de un mes, visitando botánicos como Antoine de Jussieu. Tras su regreso, Linneo nunca volvió a marcharse de Suecia.

Regreso a Suecia

Cuando Linneo regresó a Suecia el 28 de junio de 1738 se fue a Falun donde fue contratado por Sara Elisabeth Moræa. Tres meses más tarde se trasladó a Estocolmo para encontrar trabajo como médico y así poder mantener a su familia. Una vez más Linneo encontró un patrón, contactó con el conde Carl Gustav Tessin quien ayudó a Linneo a tener trabajo como médico en el Almirantazgo. Durante esta estancia en Estocolmo Linneo ayudó a fundar la Real Academia Sueca de Ciencias, convirtiéndose en el primer praeses de la academia por sorteo.

Cuando su economía había mejorado y ya era suficiente para tener una familia, consiguió permiso para casarse con su pareja Sara Elisabeth Moræa. Su boda fue el 26 de junio de 1739. Siete meses más tarde, Sara daba a luz a su primer hijo, Carl. Dos años más tarde nacía una hija, Elisabeth Christina, y el siguiente año Sara tenía a Sara Magdalena que murió a los 15 días. Sara y Linneo tendrían más tarde otros cuatro hijos: Lovisa, Sara Christina, Johannes y Sophia. Johannes murió antes de llegar a los tres años. En mayo de 1741 Linneo era nombrado profesor de medicina en la Universidad de Uppsala, inicialmente con responsabilidad sobre temas relacionados con la medicina. Pronto cambió el lugar con otro profesor de medicina, Nils Rosen, y así consiguió la responsabilidad sobre el jardín botánico (que reconstruiría minuciosamente y expandiría), botánica e historia natural. En octubre de ese mismo año su esposa e hijo mayor de nueve años se trasladaron a vivir con él en Uppsala.

Exploración complementaria de Suecia

Öland y Gotland

Diez días después de ser nombrado profesor inició una expedición en las provincias isleñas de Öland y Gotland con seis estudiantes de la universidad para buscar plantas útiles en medicina. Primero viajaron a Öland donde estuvieron hasta el 21 de junio en que fueron navegar en Visby. Linneo y los estudiantes se quedaron en Gotland alrededor de un mes volviendo a continuación a Uppsala. Durante esta expedición encontraron unas 100 plantas aún no registradas. Las observaciones de la expedición fueron posteriormente publicadas en Öländska och Gothländska Reza, escrito en sueco. Como en el caso de Flora lapponica, el libro contiene tanto observaciones zoológicas como botánicas, así como observaciones sobre la cultura en Öland y Gotland. Durante el verano de 1745 Linneo publicó dos libros más: Flora Suecica y Faunas Suecica. Flora Suecica era un libro estrictamente botánico mientras Fauna Suecica era zoológico. Anders Celsius había creado la escala de temperatura que lleva su nombre en 1742. La escala Celsius funcionaba inversamente a como la conocemos hoy, el punto de ebullición era 0 ° C y punto de congelación a 100 ° C. En 1745 Linneo invirtió la escala en su formato actual.

Västergötland

Durante el verano 1746 Linneo volvió a ser comisionado por el Gobierno para que hiciera una expedición, esta vez en la provincia sueca de Västergötland. Salió desde Uppsala el 12 de junio y volvió el 11 de agosto. En la expedición, su principal compañero era Erik Gustaf Lidbeck, un estudiante que le había acompañado en su viaje previo. Linneo describió los descubrimientos de la expedición en el libro Wästgöta-Reza, publicado al año siguiente. Después de regresar de viaje, el Gobierno decidió que Linneo debería aceptar otra expedición en la provincia meridional de Escania. Este viaje se aplazó debido a la gran cantidad de trabajo que tenía Linneo. En 1747 a Linneo se le otorgó el título de arquiatre, o médico principal del rey sueco Adolf Federico, una cargo de gran reconocimiento. El mismo año fue elegido miembro de la Academia de Ciencias de Berlín.

Escania

En la primavera de 1749 Linneo pudo finalmente viajar a Escania, comisionado de nuevo por el gobierno. Con él se llevó a su estudiante Olof Söderberg. En el camino a Escania hizo la última visita a sus hermanos y hermanas en Stenbrohult desde la muerte de su padre el año anterior. La expedición era similar a los viajes previos en la mayoría de los aspectos pero esta vez también se le ordenó que encontrara el mejor lugar de cultivo para nogales y mostajo sueco. Estos árboles serían utilizados por los militares para hacer rifles. El viaje tuvo éxito y las observaciones de Linneo eran publicadas en el año siguiente en Skånska resan ("El viaje a Escania").

Rector de la Universidad de Uppsala

En 1750 Linneo se convertía en rector de la Universidad de Uppsala, comenzando un período donde específicamente se apreciaban las ciencias naturales. Quizás la contribución más importante de Linneo hecha durante su tiempo en Uppsala fue enseñar; muchos de sus estudiantes viajaron a diversos lugares del mundo para recoger muestras botánicas. Linneo llamaba a los mejores de estos estudiantes "sus apóstoles". Sus conferencias eran normalmente muy populares y se impartían a menudo en el jardín botánico. Intentaba enseñar a los estudiantes a pensar y no confiar en nadie, ni siquiera en él. Incluso más popular que las conferencias eran las excursiones botánicas realizadas todos los sábados durante el verano donde Linneo y sus estudiantes exploraban la flora y la fauna de las proximidades de Uppsala.

Publicación de Species Plantarum

Linneo publicó Philosophia Botanica en 1751. El libro contenía un estudio completo del sistema de taxonomía que Linneo había estado usando a sus trabajos anteriores. También contenía información de cómo redactar un diario de viajes y cómo mantener un jardín botánico.

En 1753, Linneo publicó Species Plantarum, el trabajo fue aceptado internacionalmente como el comienzo de la nomenclatura botánica moderna junto con su trabajo anterior Systema Naturae. El libro, que describía más de 7.300 especies, tenía 1.200 páginas y se publicó en dos volúmenes. El mismo año fue nombrado caballero de la Orden de la Estrella Polar por el rey. Linneo era el primer civil en Suecia en convertirse en un caballero de esta orden. Desde entonces, raramente dejó de lucir la distinción.

Ennoblecimiento

Linneo sentía que Uppsala era demasiado ruidoso e insalubre y compró dos granjas en 1758: Hammarby y Sävja. Al año siguiente compró una granja vecina,Edeby. Junto con su familia pasaba los veranos en Hammarby, primero sólo una casa pequeña de un piso pero ampliada en 1762 con un edificio principal nuevo, más grande. En Hammarby, Linneo hizo un jardín donde cultivar plantas que no se podían cultivar en el jardín botánico de Uppsala. Comenzó a construir un museo en una colina detrás de Hammarby en 1766 donde trasladó su biblioteca y una colección de plantas. La razón del traslado fue un incendio que destruyó casi un tercio de Uppsala y la residencia de Linneo había sido amenazada. Hoy en día, esta residencia de Linneo forma parte de caserío cerca de Uppsala, conocido en sueco como "Linnés Hammarby."

Desde la publicación inicial de Systema Naturae en 1735 el libro había sido ampliado y reimpreso varias veces, la décima edición se lanzó en 1758. Esta edición se establecía como el punto de partida para la nomenclatura zoológica, el equivalente de Species Plantarum. El rey sueco Adolf Federico concedió a Linneo el rango de noble en 1757, pero no fue efectivo hasta el 1761. Tomó el nombre de "von Linné", convirtiéndose en "Carl von Linné". El escudo de armas nobiliario de la familia presenta, de forma preeminente, una Linnaea, una de las plantas favoritas de Linneo, y que Gronovius le dio el nombre científico deborealis Linnaea en su honor. El escudo de armas se divide en tercios: rojo, negro y verde por los tres reinos de la naturaleza (animal, mineral y vegetal) en la clasificación de Linneo, en el centro hay un huevo "para denotar la Naturaleza, que es continuada y perpetuada in ovo".

Últimos años

Linneo fue relevado de sus obligaciones en la Real Academia Sueca de Ciencias en 1763, pero, continuó su trabajo con normalidad durante más de diez años más. En diciembre de 1772 Linneo dimitió como rector en la Universidad de Uppsala principalmente porque su salud estaba empezando a menguar. Los últimos años de Linneo fueron duros debido a su salud. Sufrió una enfermedad llamada la fiebre de Uppsala en 1764 a la que sobrevivió gracias al cuidado de Rosen. Sufrió ciática en 1773 y al año siguiente tuvo un ataque de apoplejía que lo dejaría parcialmente paralítico. En 1776 sufrió un segundo ataque de apoplejía que le hacía perder el uso de su lado derecho y le afectó a su memoria. Si bien todavía era capaz de admirar sus propias escrituras, no podía reconocer que él fuera el autor.

En diciembre de 1777 tuvo otro ataque de apoplejía que le debilitó profundamente conduciéndolo a su muerte el 10 de enero de 1778 en Hammarby. A pesar de su deseo de ser enterrado en Hammarby, se le dio enterró en la Catedral de Uppsala el 22 de enero. Su biblioteca y las colecciones quedaron para su viuda Sara y sus hijos. Tiempo antes, el botánico inglés sir Joseph Banks, quiso comprar la colección, pero Carl se negó trasladándola a Uppsala. Sin embargo, al morir Carl en 1783 Sara intentó vender a los Banks la colección, sin embargo, ésta ya no les interesaba, si bien estuvo adquirida por un conocido suyo. El comprador era James Edward Smith, un estudiante de medicina de 24 años, que adquirió la colección completa: 14.000 plantas, 3.198 insectos, 1.564 conchas, aproximadamente 3.000 cartas y 1.600 libros. Smith formó la Linnean Society of London cinco años más tarde.

Taxonomía

Linné está considerado el creador de la clasificación de los seres vivos o taxonomía. Desarrolló un sistema de nomenclatura binomial (1731) que se convertiría en un clásico, basado en la utilización de un primer término, con la primera letra escrita en mayúscula, indicativa del género y una segunda parte, correspondiente al nombre específico de la especie descrita, escrita en letra minúscula. Por otro lado, agrupó los géneros en familias, las familias en clases y las clases en reinos. Con anterioridad a sus trabajos habían existido ya intentos de introducir cierto orden en la aparente confusión que supone la ingente proliferación de seres vivos. El primero que trató de establecer una clasificación fue J. P. de Tournefort (1656-1708) mediante la introducción de un sistema clasificatorio natural basado en la realidad objetiva de las especies, los géneros y las clases. Casi simultáneamente John Ray redactó una obra monumental, Historia plantarum generalis (1686-1704), en la que intentó distribuir de una manera racional las plantas y definir con precisión, básicamente, la noción de especie a través del establecimiento de sus relaciones con una comunidad de origen.

Los trabajos de Tournefort y John Ray tuvieron continuidad en las investigaciones iniciales de Linné en el campo de la botánica, que se centraron en el estudio de los estambres y los pistilos, y que le indujo a pensar que podría introducir una nueva y mejor clasificación de las plantas, basada en el estudio de su aparato reproductor. Sin embargo, al tener en cuenta únicamente el carácter de la flor, el sistema, incluso en opinión del propio autor, resultaba demasiado artificial. Este problema quedó solucionado con la introducción de la llamada clasificación binaria, que utilizó para tipificar y clasificar más de 8.000 especies animales y 6.000 vegetales.

Asimismo, fue el primer científico que utilizó los símbolos del escudo y la lanza de Marte y el espejo de Venus para indicar, respectivamente, macho ♂ y hembra ♀. Sus trabajos le valieron la concesión de un título nobiliario en su país. La publicación de su obra "Las especies de las plantas" (Species plantarum) en 1753 se considera el inicio oficial de la aplicación de la nomenclatura moderna en biología. Defensor del fijismo, inmutabilidad de las especies y por tanto contrario a la idea de la evolución, consideraba que todas se habían creado por separado en el inicio de los tiempos.

Visión filosófica

Según el biólogo alemán Ernst Haeckel la pregunta sobre el origen del hombre comenzó con Linneo. Ayudó a la futura investigación de la historia natural del hombre describiendo los humanos tal y como describía cualquier otra planta o animal. Linneo fue el primero en colocar a los humanos en un sistema de clasificación biológica. Ubicaba a los humanos bajo Homo Sapiens, entre losprimates, en la primera edición del Systema Naturae. Durante su estancia en Hartecamp tuvo la oportunidad de examinar algunos monos, identificando algunas similitudes entre ellos y el hombre. señalaba que las dos especies básicamente tienen la misma anatomía y no encontraba ninguna otra diferencia con el excepción del habla. Por lo tanto, colocó al hombre y a los monos bajo la misma categoría, Antromorpha, significando "forma humana". Esta clasificación recibió críticas de otros botánicos como Johan G. Wallerius y Jacob Theodor Klein que creían que los humanos no se podían colocar bajo la categoría "forma humana". También les preocupaba que se pusiera al mismo nivel que las monos, bajando el hombre de una posición espiritualmente más alta. La clasificación como tal también suponía otro problema para gente religiosa. La biblia dice que el hombre estuvo creado a imagen de dios, si se relacionaban monos y humanos se interpretaría que los monos también representaban la imagen de dios. Esto era algo que pocos podían aceptar.

Después de esta crítica Linneo entendía que necesitaba explicarse más claramente. En la décima edición de Systema Naturae introduce nuevos términos incluyendo Mammalia y Primate, este último reemplazando Antromorpha. La clasificación nueva recibió menos críticas pero muchos historiadores naturalistas aunque sentían que el ser humano había degradado de su posición anterior en que ocupaba un puesto de gobierno de la naturaleza, en vez de ser una parte de ella. Pero Linneo creía que el hombre, biológicamente, pertenecía al reino animal y así debería ser. En su libro Dieta Naturalis decía "Uno no debería descargar su ira sobre los animales, la teología decreta que el hombre tiene alma y que los animales son meros autómatas mecánicos, pero creo que sería mejor recomendar que los animales tengan alma y que la diferencia sea la nobleza".

Linneo también añadió la especie humana entera dentro Systema Naturae como el Homo troglodita o hombre de las cavernas. La mayoría de estas especies humanas nuevas se basaban en mitos o cuentos de gente que afirmaba haber visto algo similar a un humano. La mayoría de estos cuentos se aceptaban científicamente y en las primeras ediciones de Systema Naturae muchos animales míticos aparecían incluidos como la hidra, fénix, sátiro y el unicornio. Linneo los ponía bajo la categoría Paradoja, según el historiador sueco Gunnar Brobergen fue para ofrecer una explicación natural y desmitificar el mundo de la superstición. Un ejemplo de ello es que Linneo no se conformó con sólo clasificar, sino también tratar de averiguar, por ejemplo, si el Homo troglodita existía realmente, por lo que pidió a la Compañía Sueca de Comercio de la India Oriental que buscara un ejemplar. Si no lo encontraban, al menos, obtener señales de su existencia. Brobergen cree que las especies nuevas humanas descritas por Linneo eran de hecho monos o la gente nativa que vestía con pieles para asustar pobladores, las apariciones de los cuales se habían multiplicado.

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